La seguridad es fundamental cuando se realizan labores en altura y deportes de montaña. Pero a veces algunos métodos pueden acarrear consecuencias graves si no se saben manejar los protocolos de seguridad. Trabajos Verticales Alvasa te cuenta ¿qué es el síndrome del arnés? Para que se minimicen los riesgos en caso de que se presente.

¿Qué es el síndrome del arnés

El arnés y sus grados de protección

La regulación de la seguridad en trabajos de altura comenzó en la década de los años 70 a través de Occupational Health Safety Administration (OSHA). Pero el arnés apareció a finales del siglo XIX en Holanda donde fue inventado por la alpinista Jeanne Immirk.

De acuerdo a la OSHA hay tres grados de protección para los arneses de seguridad:

  1. Clase 1: Diseñados para posicionar a la persona en un lugar específico y prevenir su caída. No es efectivo para caídas de más de un metro.
  2. Clase 2: Son los arneses pectorales que evitan caídas en lugares resbalosos. Pero no sirven para proteger en caso de caída libre en vertical. Son usados generalmente para subir al trabajador desde tanques o instalaciones subterráneas.
  3. Clase 3: Son de cuerpo entero y protegen en caso de caídas de grandes alturas.

Desde 1998 surgieron los modelos de arneses más modernos. Además del estándar que tiene tres anillos D, almohadillas, herrajes, perneras y puntos de ajuste hay otros para actividades específicas.

¿Qué es el síndrome del arnés?

Ante la exigencia de esta herramienta hay que procurar conocer a fondo además de los beneficios; cuales pueden ser las consecuencias de su uso. Una de estas es el síndrome del arnés; que es una patología poco conocida y potencialmente fatal.

Este trauma por suspensión aparece cuando una persona queda suspendida en el vacío sujeto por la cuerda del arnés en posición inerte. Sus extremidades se mantienen por debajo de la horizontal del tronco, provocando que se acumule la sangre en éstas.

Al no producirse el retorno venoso de la sangre al corazón, no se puede bombear la misma hacia los órganos vitales. Si el individuo permanece en esta posición mucho tiempo se genera un shock hipovolémico y muere el accidentado.

Entre las causas para que el trabajador u operario quede suspendido figura la pérdida de conciencia. Además de la falta de movimiento por agotamiento, dolor o miedo. También puede originarse por la suspensión al vacío.

Los síntomas del síndrome pueden aparecer tras cuatro o seis minutos de estar suspendido, dependiendo de la condición física del afectado. Estos son dolor intenso, sensación de asfixia, taquicardia, náuseas, parestesia, hipotensión y contracciones incontrolables.

Si permanece en esta posición por más de dos horas las posibilidades de sobrevivir son pocas. La muerte se puede dar durante de la suspensión o luego del rescate.

Rescate sindrome del arnés

Medidas a tomar en caso de síndrome de trauma por suspensión

Lo primero que hay que hacer si se presenta el síndrome del arnés es rescatar a la víctima lo más pronto posible. Sobre todo, si está inconsciente. Pero si está consciente hay que indicarle que intente mover las extremidades frecuentemente.

Esto debido a que las cintas del arnés causan presión y actúan como un torniquete. Los brazos y piernas acumularán toxinas por la muerte celular y la falta de oxígeno lo que puede provocar la muerte.

Es bueno que se coloque en una posición en la que quede semisentado o que flexione las rodillas. También es necesario que mantenga las piernas a la altura del resto del cuerpo. Por lo que debe buscar un punto de apoyo.

Si encuentra una superficie sólida la víctima debe empujar sobre esta con las piernas o los pies. Este movimiento favorece el bombeo de la sangre hacia el corazón.

Los mareos, náuseas o vértigo son un indicio de que va a perder la conciencia.

Al bajar al individuo se ha de colocar en posición fetal si está inconsciente. Y en posición semisentada si está alerta entre 30 y 40 minutos. Luego puede ir adoptando la posición horizontal para evitar la sobrecarga de sangre en el corazón. Hay que estar alerta por si aparecen otras complicaciones causadas por la inmovilización prolongada como falla renal o rabdomiólisis.

Antecedentes de enfermedad cardiovascular, respiratoria, fatiga, dolor, hipotermia, y deshidratación incrementan el riesgo de padecer el síndrome del arnés. Estas afecciones imposibilitan mover las piernas y provocan estado de inconsciencia.

Síndrome del arnés

Cómo prevenir el síndrome del arnés

El también llamado síndrome ortostático debe tomarse muy en serio pese a que no se da con frecuencia. El primer paso para prevenirlo es dar a conocer su gravedad para concienciar y evitar que alguien lo sufra.

Los trabajadores verticales y de altura como los que realizan las impermeabilizaciones en Valladolid, alpinistas y espeleólogos etc., tienen que recibir entrenamiento. Es importante formar al personal sobre técnicas de rescate para realizar este tipo de labores. Es clave efectuar bien las maniobras de salvamento para no agravar los síntomas.

Las empresas deben incluir en su plan de seguridad los simulacros de rescate. Sobre todo, de personas inconscientes para minimizar este tipo problemas.

Otras medidas que se toman incluyen la elección de un arnés anticaída adecuado a la talla de la persona que lo va a usar. Debe llevarlo bien ajustado. Este dispositivo no debe tener un solo punto de anclaje dorsal si no tiene otro medio de prevención como la cinta anti trauma.

Se sugiere contar con los medios necesarios para llevar a cabo una operación de rescate de una persona suspendida en altura. Asimismo, usar una silla de trabajos verticales disminuye en gran porcentaje los síntomas en el retorno venoso. Mientras que, las cintas anti trauma evitan o retrasan el síndrome del arnés.

Se recomienda además no trabajar en solitario cuando se tenga que usar arneses. Ni realizar actividades que exijan largas suspensiones. Es imprescindible que las personas que van a estar suspendidas lleven casco y empleen medidas de comunicación efectivas.

Igualmente, las instalaciones desembragables y cuerdas auxiliares facilitan el acceso a la víctima. Estas tienen que ser incluidas en las pautas de seguridad.

Si sigues preguntándote ¿qué es el síndrome del arnés? Solo debes contactar a nuestros especialistas para despejar cualquier duda. Somos profesionales en el área de trabajos verticales.

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